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Allgemein

Buchstabe

Ein Buchstabe oder ein Charakter ist ein Zeichen, das einen oder mehrere aufeinanderfolgende Töne aus der gesprochenen Sprache in der geschriebenen Sprache darstellt. Die in einer Sprache verwendeten Buchstaben bilden zusammen das Alphabet dieser Sprache. Eine kleine Anzahl von Buchstaben reicht für alle Wörter. Je besser die Buchstaben jedoch in der Lage sein müssen, die Sprache und damit alle Töne oder das Toninventar einer Sprache darzustellen, desto mehr Zeichen werden benötigt. Diese Zahl bleibt jedoch fast immer unter fünfzig, was das Alphabet zu einem bequemeren Mittel zur Anzeige der gesprochenen Sprache macht als die Hieroglyphen.

Der Begriff Graphem bedeutet eigentlich dasselbe wie Buchstabe, aber dieser Begriff wird hauptsächlich in phonologischen Kontexten verwendet, üblicherweise in Kombination mit dem Begriff Phonem.

Der Anfang als Symbol

Die frühesten Schriften bestanden aus stilisierten Symbolen für konkrete Konzepte. Wenn man das Wort für Wasserkrug aufschreiben wollte, machte man eine Zeichnung eines Kruges. Dies wird als Symbol bezeichnet. Später folgte die Verwendung von Ideogrammen: Das Zeichen für „Sonne“ wurde auch für Konzepte wie „Tag“ und „Licht“ verwendet. Später wurden noch Piktogramme mit dem Klang des Wortes verbunden (Tonträger). Zum Beispiel könnte das Zeichen des Wasserkruges auch im Satz „Ich kann das tun“ oder im Wort „Seite“ verwendet werden. Symbole, Ideogramme und Tonträger wurden synonym verwendet und erzeugten eine Art Wortschrift. Beispiele sind die Keilschrift (3000 v. Chr., Sumer) und die frühen Hieroglyphen (2500 v. Chr., Ägypten). Die Ägypter gingen mit der Entwicklung des Soundwritings am weitesten.

Buchstaben und Lettern

Vom Symbol zum phonetischen Alphabet

Den Phöniziern (einem Seefahrer- und Handelsvolk, das unter anderem dort lebte, wo heute der Libanon und Syrien leben) gelang es, eine erfolgreiche phonetische (= gesunde) Schrift zu entwickeln, die aus 22 Konsonanten bestand. Es ist nicht bekannt, wann dieses erste Alphabet entwickelt wurde, aber es ist sicher, dass viele Völker im Mittelmeerraum es angenommen haben und dass es um 1000-500 v. Chr. War. häufig in diesen Bereichen verwendet. Zum Beispiel sind das aktuelle griechische, hebräische und arabische Alphabet Nachkommen der phönizischen Schrift.

Von der griechischen Zivilisation wurde das Alphabet von den Römern übernommen (ca. 300 v. Chr.). Da Latein einige andere Laute hatte, änderten sich im Laufe der Jahrhunderte einige Kleinigkeiten im griechischen Alphabet. Wir nennen dieses Alphabet die lateinische Schrift.

Das kyrillische Alphabet, das in vielen slawischen Sprachen verwendet wird, stammt ebenfalls aus dem griechischen Alphabet. Es wurde im 9. Jahrhundert speziell für die slawische Übersetzung der Bibel durch die byzantinischen Gelehrtenbrüder Cyril und Methodius entworfen.

Die Alphabete in Südasien und Südostasien haben ihren Ursprung in Indien.

Geschichte der Briefform im Westen

Die verwendeten Schreibmaterialien, der Zweck, für den sie geschrieben haben, die Produktionsgeschwindigkeit und die vorherrschenden Ansichten zu Stil und Schönheit hatten einen großen Einfluss auf das Erscheinungsbild der Figuren. Im Laufe der Zeit hat sich daher die Briefform weiter geändert und heute werden viele verschiedene Typen verwendet.